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Accidentes afortunados: un repaso a mis fotos más populares.

Aprovechando que una de mis fotos parece estar conociendo una explosión de popularidad he pensado que es una excusa tan buena – o tan mala- como cualquier otra para repasar alguna de mis fotos que por un motivo u otro han dado el salto.

Este es un fenómeno que cuando sucede suele – no siempre- sorprenderme. Cada vez uno lo hace lo mejor que puede pero la respuesta de la gente a veces es difícil de pronosticar.

La foto a la que me refiero en el encabezamiento es esta.

IMG_2301En el momento de escribiir estas lineas ha recibido doscientos dieciseis ” me gusta” en Google+. Esto es interesante para mi porque en otras redes sociales la acogida no ha sido tan amplia y me ha permitido entender algo que debería haber sido evidente: si estamos presentes en diversas redes sociales, los públicos de dichas redes sociales no son necesariamente los mismos y por lo tanto sus gustos pueden variar. De esta foto destacar que el fondo desenfocado es consecuencia de usar un objetivo de doscientos milimetros.

Una foto que ha tenido buena acogida en toda ella ha sido este retrato.

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De hecho, tuvo el premio “Great shot” en la pagina web  http://www.viewbug.com  el pasado mes de mayo. Este retrato fue tomado en exteriores, en una cafeteria, la luz ambiente fue oscurecida utilizando una elevada velocidad de obturacion y la luz principal es un flash colocado a la derecha.

Seguido de cerca en popularidad por este otro retrato.

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La principal diferencia ees que en este caso el flash esta situado frente a la persona retratada, la actriz Elena Petrova del teatro de cámara Chejov.

En la siguiente foto, no me sorprendió en lo más mínimo la buena acogida. El retratado, mi amigo Alex Navarro, es conocido por sus trabajos en televisión y su incesante actividad como showman. Aquí sí que hubo un accidente afortunado porque la luz principal procede de una puerta de cristal esmerilado situada a la derecha del encuadre que recogía y tamizaba la luz del atardecer veraniego.

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A veces el accidente es cuestión de paciencia, una de mis máximas favoritas es de Stephen King que dice que el momento oportuno es regalo de los dioses pero cualquier tonto puede ir al sitio oportuno y esperar que fue lo que sucedió en la siguiente foto

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¿Qué haces si quieres fotografiar una mariposa y no dispone de un objetivo macro super-especializado? En mi caso, armarte de paciencia y esperar.

Era un prado lleno de mariposas, me senté, respiré hondo y esperé a que una de ellas se posase en la planta que había encuadrado.

El resultado fue premiado como mejor foto de naturaleza.

Aunque a veces no te lo puedes tomar con calma.

atardecerEstaba a punto de coger el autobus cuando vi esta luz al final de la cuesta. Perdí el autobus y baje la cuesta corriendo. Es bueno que hiciese varias fotos por el camino porque ucando llegue al final de la cuesta, esos poco metros que me separaban del hombre de la foto, la luz habia cambiado por completo.

Solo hay una conclusion que puedo sacar de esto y es que estas fotos estan separadas por varios años y parecen confirmar el viejo consejo de Picasso de que la inspiracion te pille trabajando.

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Técnica fotográfica

Como poner una marca de agua en nuestras fotografías.

Vaya por delante que no creo que poner una marca de agua sea la panacea al problema del robo de imágenes en internet. Si alguien está decidido a robar una imagen tiene maneras de eliminar una marca de agua. Lo que se más creo que la forma más segura de impedir el uso no autorizados es subir imágenes de escasa resolución o pequeño tamaño. Sin embargo las marcas de agua pueden ser un elemento de promoción de nuestro trabajo valido y por eso me he decidido a explorar la forma de crear una en GIMP.

En primer lugar vamos a crear la marca de agua.Para ello abrimos GIMP y creamos un nuevo archivo.

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En el cuadro nuevo que se abre elegimos opciones avanzadas.

2Veremos como aparecen nuevas opciones y en ” rellenar con” elegimos transparencia.

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Esto significa que hemos creado un archivo transparente. A este archivo transparente vamos a añadirle texto para crear la marca de agua. Vemos que es transparente por la textura de mosaico.

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Para añadir texto utilizaremos la herramienta de texto (Lógicamente :) )

5Aqui vamos a hacer dos ajustes.

En primer lugar elegimos el color del texto, en este caso rojo, y en segundo lugar seleccionamos la esquina de la foto donde queremos que salga la marca de agua.  Aparece un recuadro donde se incluye el texto que deseemos.

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Hecho lo cual guardamos el archivo como “marca de agua”

Ahora con la opcion abrir como capas, abrimos tanto la imagen que queremos señalar …

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… como la marca de agua.  Veremos que aparecen ambas como capas a la derecha de la pantalla.

8Si seleccionamos la capa donde esta la marca de agua con el cursor, queda marcada en azul.

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Y con ayuda de la herramienta “redimensionar” podemos moverla ( manteniendo pulsado el ratón) o modificarla ( haciendo lo mismo en las esquinas) hasta dejarla a nuestro gusto.

11El resultado final:

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Asi que lo dicho : utilizar marcas de agua puede ser tanto una forma de proteger la autoría de nuestro trabajo en la red como promocionar nuestra marca personal.

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Técnica fotográfica

Como conseguir fotos más nítidas (3)

Hasta el momento hemos visto como para conseguir fotos más nítidas existen dos estrategias fundamentales. Podemos o bien ajustar la velocidad de obturación o bien utilizar un trípode para garantizar la estabilidad de la cámara.

¿Pero qué sucede si lo que queremos mejorar es la nitidez en todo el conjunto de la imagen y no solo en el punto donde estamos enfocando?
En ese caso recurrimos a otra variable que es la apertura del diafragma.

Si la velocidad de obturación (que como hemos visto se mide en quebrados que marcan el tiempo en el que se queda abierto el objetivo) mide la velocidad del parpadeo la apertura del diafragma medirá lo mucho o poco que se abra el ojo de la lente

Se mide en puntos F y paradójicamente a mayor sea el número menor será la apertura.

Veamos un ejemplo práctico.

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Esta primera imagen se ha tomado con una apertura de diafragma de F/5. La mayor que permite la lente.

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Y esta segunda imagen a F/32. La mayor.

La diferencia entre las dos se encuentra en la mayor nitidez del fondo de la segunda.

La apertura adecuada del diafragma es nuestra principal herramienta a la hora de fotografiar un paisaje.

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Técnica fotográfica

Como conseguir fotos más nítidas ( 2)

En mi anterior entrada he comentado la importancia de controlar la velocidad de obturación para conseguir fotos más nítidas y me despedía diciendo que hay otras técnicas. Mi intención es comentarlas en esta entrada.

En realidad es bastante sencillo: utilizar un trípode.
Todas las cámaras tienen un agujero en su base que permite atornillarlo y existen todo tipo de modelos, de los muy grandes y caros a los pequeños y baratos.
Lo cierto es que el resultado se nota. Veamos un ejemplo.

IMG_1270He utilizado una velocidad de 1/10.Recordemos que 1/60 se considera la velocidad mínima para obtener una imagen nítida. No es de extrañar que la imagen resulte borrosa.

Pero veamos el resultado utilizando un trípode y manteniendo la misma velocidad.

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Añadir que para aumentar todavía más la estabilidad, he utilizado el temporizador de la cámara (configurado en 10 segundos).

Lo importante es que puedes utilizar un trípode con cualquier cámara y en mi opinión El resultado habla por sí mismo.

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Técnica fotográfica

Como conseguir fotos más nítidas.

Si tienes una cámara réflex la primera pregunta que te suelen hacer y desde luego la primera pregunta que te haces a ti mismo cuando estás pensando en comprar una es para que sirve.

La primera respuesta que viene a la mente y en realidad lo principal para mí es que permite obtener fotografías más nítidas gracias a la posibilidad de configurar manualmente la cámara.

El principal motivo por el cual una foto sale movida es evidentemente porque se mueve la cámara. Para solventar dicho problema jugamos con la velocidad de obturación.

Se mide en fracciones de segundo. A mayor sea el número, mayor será la velocidad de obturación es decir que el tiempo en que está abierto el ojo de la cámara es menor. Por regla general se considera que 1/60 es el tiempo mínimo en el que es posible obtener una imagen nítida sujetando la cámara en nuestras manos.

Veamos una prueba.

IMG_1251Los datos técnicos de esta imagen son  200 mm 1/60. Como vemos la imagen no es nitida.

¿Qué es lo que ha ido mal? Que la velocidad  tiene que ser al menos la misma que la distancia focal. Es decir que si el  objetivo es de 200 mm la velocidad mínima es cuanto menos 1/200.  Digo cuanto menos porque esta regla procede del antiguo mundo del analógico. En el mundo digital debemos multiplicar la distancia focal por 1,6. Veamos otra prueba. Esta vez con una velocidad de 1/320

IMG_1248Hay otras técnicas pero este es el primer paso. Espero que os sea de utilidad.

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Esperando a Lightroom 6

¿Pueden los programas morir de éxito?

En el momento de escribir estas líneas la sexta interacción del programa Adobe Lightroom todavía no se encuentra disponible en España. He intentado descargar la versión de demostración pero en el territorio español solo se permite la versión 5.7

Pero antes de continuar conviene aclarar de lo que estoy hablando. Lightroom es el hermano más joven del archiconocido Photoshop. Mientras que Photosop junto a sus herramientas para fotógrafo comparte múltiples características para diseño gráfico, edición de video y mucho más; Lightroom es un programa específico para la edición de fotografías.
Digo edición y no retoque porque está pensado para trabajar con archivos en forma de revelado digital. Quien quiera crear una imagen fotorealista de un caballo volador por decir algo, que abandone toda esperanza y dirija su paso hacia Photoshop.
Pero si de lo que se trata es de mejorar el aspecto de tus fotografías es una herramienta extremadamente útil que ha ido mejorando en cada versión. Así que cuando se anunció la sexta versión del programa estaba extremadamente interesado para ver si me interesaba…gulas…pagar. Y es que otro de sus rasgos atractivos es que tiene un precio que los simples mortales se pueden permitir.
Así que visto lo visto he decidido informarme para ver qué es lo que puede esperarse en la nueva versión… ¿un nuevo algoritmo para enfocar? ¿Nuevas prestaciones en la reducción de ruido de la imagen? ¿Ajuste de capas?
No. Nada de eso.
Me encuentro con que tiene reconocimiento automático de rostros (para les personas demasiado perezosas para etiquetar), creación de panorámicas y HDR.
Y no puedo por menos que preguntarme si eso es todo.
Lo cierto es que las opciones de HDR y Panorámicas ya estaban disponible en Adobe Lightroom si disponías de Photoshop y si no dispones de Photoshop hay otras opciones bastante más asequibles para obtener dichas prestaciones mediante programas especializados.
Lo cierto es que no veo ninguna razón de peso para actualizarse.
Este tipo de programas realizado por grandes empresas cuando llegan a un determinado nivel tienen un nivel tan alto que se vuelve extraordinariamente difícil conseguir una novedad de impacto y el problema para las grandes empresas es que quien se lo ha comprado no se lo va a comprar otra vez a no ser que se le den argumentos de peso que no siempre están disponibles. Y quien no se lo ha comprado no se va a comprar ni el viejo ni el nuevo pero ese es otro tema.

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Si hay un tema fotográfico que a cualquier usuario de una cámara le intimida es sin duda fotografiar a grupos de personas. Hay muchas razones por la cuales esto es extremadamente difícil como se puede ver en los muchos retratos que se hacen de grupos musicales. Por fuerza tienes que incluir el fondo y tiene que ser un fondo interesante. La luz que favorece a un miembro del grupo no tiene porqué resultar bien para los demás. El encuadre es complicado si existen diferencias de estatura y lo que es más importante: Es muy difícil conseguir que todo el mundo este relajado al mismo tiempo.

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Y aunque a nivel individual no me he encontrado con diferencias entre hombres y mujeres en lo que se refiere a retratos individuales, sí que he podido constatar una diferencia en lo que se refiere a retratar a una pareja de hombres y una pareja de mujeres.

Las mujeres parecen estar mucho más cómodas no solo frente a la cámara sino entre sí.

Soy consciente de que el tópico es que las mujeres son competitivas entre si y blah, blah , blah ..

Lo que me he encontrado es que están por lo general más relajadas.

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Dos hombres juntos frente a la cámara tienen tendencia a ponerse en fila – si te descuidas con las manos cruzadas frente a ellas como si estuviesen desnudos-  vista al frente  y con el cuello rígido. Las mujeres no.

Supongo que hay razones culturales y no solo individuales para esto pero creo que en muchos casos la razón está en que la mujer tiene en términos generales una mayor conciencia corporal de sí misma que el hombre. En cualquier caso la experiencia ante la cámara es mucho más fluida.

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